Bruges

Bruges servit très tôt de port international. Son centre commercial le plus ancient et le port datant du début du Moyen Age furent accessibles à partir de la mer jusqu’aux alentours de 1050. En 1134, une grande mare changea l’aspect de la zone côtière flamande. C’est alors qu’apparut un estuaire profond ,le Zwin, qui allait jusqu’à la localité actuelle de Damme. Si la ville resta reliée à la mer par un canal venant du Zwin, elle dut néanmoins avoir recours à plusieurs avant-ports comme Damme et Sluis.